Científicos descubren cómo hervir agua en una billonésima de segundo

ku-xlargeImagina hervir agua en menos tiempo de lo que dura un abrir y cerrar de ojos. En tan poco tiempo como un picosegundo, la billonésima parte de un segundo. Es lo que científicos delCenter for Free-Electron Laser Science en Hamburgo, Alemania, han calculado con simulaciones en superordenadores. Y ha funcionado. Falta demostrarlo en la práctica, pero es un importante avance teórico. ¿Cómo lo han hecho?

Los científicos han calculado una forma hervir agua hasta los 600 grados centígrados en menos de un picosegundo. Para ponerlo en perspectiva, como explican los investigadores de Hamburgo, un picosegundo es a un segundo lo mismo que un segundo a casi 32.000 años. En teoría, la técnica para conseguirlo es utilizar una radiación de terahercios concentrada, es decir, ondas electromagnéticas que se propagan en el rango de terahercios. Esta radiación se genera utilizando lásers especiales que hacen que los electrones se muevan de tal forma que emiten ondas electromagnéticas. Cuando la radiación de terahercios choca contra las moléculas de agua, logra que vibren de forma instantánea, causando el aumento brusco de temperatura.

ku-xlarge (1)Los científicos han demostrado de forma teórica que esto es posible en un centro de supercomputación, utilizando un total de 200.000 horas de tiempo de computación en ordenadores en paralelo, algo que habría llevado 20 años con un único ordenador potente. Es un paso importante, pero es solo la teoría. Ahora falta demostrarlo en el laboratorio. Y hay otro inconveniente: la simulación la realizaron solo sobre la mil millonésima parte de un litro de agua.

El siguiente paso será realizar simulaciones más completas y, eventualmente, probarlo en la práctica. De funcionar, podría ser un gran avance en procesos industriales y fabricación de químicos y nuevos materiales. Eso sin contar que la innovación llegue algún día al hogar. ¿Hervir un litro de agua en menos de un segundo? Sí, por favor. [Center for Free-Electron Laser Science vía Popular Science]

Foto: Shane Trotter/Shutterstock

Fuente: http://es.gizmodo.com

China construye la primera ciudad ecológica del mundo

imageEl Tianjin Eco-city empezó a construirse en el norte de China en 2008 y se espera que dentro de ocho años estén concluidos sus 30 kilómetros cuadrados de extensión, que podrán albergar 350.000 habitantes, según el blog ecológico ‘Un Blog Verde’.

Cuando el Gobierno chino autorizó el proyecto, una de las condiciones que puso fue que el terreno que se eligiera para la urbanización de la ciudad fuera totalmente inhabitable, no apto para la agricultura y con agua contaminada.

Irónicamente dentro de ocho años ese terreno ‘muerto’ será parte de la ciudad más ecológica del mundo, de la que ya se han construido 8 kilómetros cuadrados en los que ya habitan unas 200 familias.

La visión de este proyecto, financiado por los Gobiernos de China y de Singapur, es demostrar que las ciudades sostenibles son posibles ya hoy en día y que no son solo cosas del futuro. De tener éxito, Tianjin Eco-city servirá de modelo para otras naciones para evitar que el planeta se consuma rápidamente, señala el blog.

De momento solo se sabe que la ciudad sostenible producirá energía en parques solares y eólicos, el agua caliente se obtendrá gracias a calentadores solares y se trabajará para que la calidad del aire y del agua sean de las mejores del mundo.

Fuente: rt.com

¿Qué impide que hoy nos teletransportemos?

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Tema recurrente en la televisión, el cine y la literatura, la teletransportación lleva mucho tiempo en el imaginario colectivo, y a medida que la tecnología se ha ido desarrollando, muchos consideraron que finalmente la ilusión se haría realidad.

Pero de acuerdo con un estudio publicado por investigadores de la Universidad de Leicester, los requisitos de tiempo y energía que requiere la teletransportación de un ser humano son tan altos que la hacen hoy por hoy inviable.

En términos físicos, teletransportar algo implica reducirlo a información pura para luego reconstituirlo en el lugar de destino. En el caso de los seres humanos ese proceso es todavía más complejo.

En el genoma humano hay 6×10 9 bites, y el hecho de que nuestra especie sea diploide implica una composición de 1,2×10 10 bites. Pero al margen de ello el problema para hacer de la teletransportación algo real tiene que ver con nuestro cerebro.

De acuerdo con el Teorema de Bekenstein, el valor máximo para recrear un cerebro humano es de 2,6×10 42 bites. Sin embargo, esa cantidad de información no descarta la posibilidad de errores ocasionados por algún tipo de interferencia o ‘ruido’, que puede ser fatal.

Según la investigación de la universidad británica, para evitar cualquier tipo de contratiempo la cifra de bites del cerebro debería elevarse hasta 4,55×10 42 . Un número tan elevado que, de acuerdo con los anchos de banda de transferencia de datos, realizar un viaje de este tipo tomaría demasiado tiempo, mucho más que las alternativas actualmente existentes para trasladarse.

Fuente: rt.com

Google y NASA abrirán un laboratorio de computación cuántica

googleAyer comenzó el Google I/O 2013, la sexta edición del evento anual que Google celebra para los desarrolladores; uno de los eventos más importantes para la compañía y, sin duda, también uno de los más relevantes del sector. Si bien el Google I/O acapara toda la atención, un gigante como Google no para su marcha y sus departamentos y divisiones siguen trabajando con su cartera de proyectos y servicios, incluyendo los proyectos de investigación. El área de Investigación de Google ha realizado un anuncio bastante interesante que nos abre la puerta a una nueva era en el ámbito de la computación: la computación cuántica y, en este sentido, Google se une a la NASA para crear un laboratorio de inteligencia artificial basado en la computación cuántica.

El anuncio, sin duda, es una noticia de bastante interesante y más aún si tenemos en cuenta quién es el encargado de hacer pública la noticia: Hartmut Neven. ¿Y quién es Hartmut Neven? Neven es el Director de Ingeniería de Research at Google, un experto en inteligencia artificial y visión artificial (especialmente en el reconocimiento de objetos) que lleva, desde el año 2006, trabajando en el ámbito de computación cuántica para desarrollar algoritmos de aprendizaje de computadoras, una de las bases sobre las que se apoya la visión artificial y el reconocimiento de patrones. Teniendo en cuenta este contexto y que, además, en colaboración con D-Wave Systems (una empresa pionera en esta materia) desarrolló el primer sistema de reconocimiento de imágenes basándose en algoritmos cuánticos, la creación de este laboratorio es, sin duda, algo bastante interesante.

¿Y cuál es la idea? ¿Para qué crear un laboratorio de inteligencia artificial centrado en el mundo de la computación cuántica? Según comentaba Neven, el paradigma de la computación cuántica puede ser la clave para resolver la mayoría de retos y problemas que presenta el aprendizaje de los sistemas, es decir, mejorar los modelos en los que se basa la inteligencia de estas máquinas y, así, obtener mejores predicciones y, por tanto, mejores resultados.

Con el objetivo de trabajar en esta línea, Google ha creado el Quantum Artificial Intelligence Lab, una instalación que se ubicará en el Centro de Investigación Ames de la NASA y donde se ubicará un computador cuántico de la empresa D-Wave Systems. En esta instalación, Google espera que trabajen investigadores de todo el mundo y, para ello, abrirá las puertas de este centro para aplicar la computación cuántica a la inteligencia artificial y, además, la NASA podrá usar este computador para realizar experimentos propios y también se dedicará el 20% del tiempo a otras investigaciones universitarias.

Para hacernos una idea de lo que puede suponer esto, los computadores cuánticos de D-Wave Systems son sistemas que cuestan alrededor de 10 y 15 millones de dólares, manejan 512 qbits y son 3.600 veces más rápidos que un computador convencional; una potencia de cálculo que servirá para que en el futuro los servicios de Google sean mucho más inteligentes y nos puedan ofrecer, casi sin tener que pedírselo, información de precisión adelantándose a nuestras propias peticiones.

Imaginemos búsquedas personalizadas que se basan en nuestro historial, nuestra posición geográfica y cualquier otra información que hayamos generado y, a partir de ello, generan un modelo sobre nuestros hábitos o nuestro comportamiento con el que un sistema es capaz de predecir la información que vamos a requerir o, por ejemplo, sistemas que son capaces de reconocer patrones y objetos con gran precisión o reconocer la voz y procesar el lenguaje natural (algo que ya dejó caer Ray Kurzweil al poco de incorporarse a Google).

Para Google, la computación cuántica puede marcar un antes y un después en el reconocimiento de voz y disparar las posibilidades de su buscador pero, en general, este nuevo paradigma puede aportar mucho en otros campos como la investigación médica o los sistemas de radar; una tecnología de la que sin duda cada vez oiremos hablar más.

Fuente: alt1040.com

Un asteroide gigante rozará la Tierra en unos días

La NASA ha confirmado que el asteroide QE2, con un tamaño nueve veces mayor que el de un crucero, pasará muy cerca de la Tierra el próximo 31 de mayo. Una oportunidad única para estudiar este tipo de cuerpos, pero que no supondrá riesgo alguno para el planeta.

Asteroid1-750x600La agencia espacial norteamericana ha anunciado que el próximo 31 de mayo, un asteroide gigante pasará muy cerca de nuestro planeta, lo que en principio podría sonar alarmante. ¿Hay motivo para preocuparnos?

Hace tan solo unas semanas os contábamos que la NASAestaba trabajando en la mejora de la detección de asteroides próximos, con la construcción de un sensor de infrarrojos denominado NEOCam. Esto es debido a que una de las prioridades de la agencia consiste en detectar lo que se conoce como asteroides NEO, que son aquellos cuya órbita pasa muy cerca de la Tierra.

De hecho, según datos de la agencia, el 98% de los asteroides de tipo NEO, que pueden suponer un problema para el planeta en caso de que presenten una trayectoria muy cercana al planeta y muy desviada, han sido detectados por la propia NASA. El estudio de estos cuerpos que están perdidos por el espacio es para la agencia una prioridad, puesto que en 2012 el presupuesto de la entidad estadounidense dedicado a la detección de este tipo de asteroides pasó de 6 a 20 millones de dólares.

¿Y qué ha detectado la NASA? Pues que ahora, mientras estamos tan tranquilos tomando un café, trabajando o estudiando, hay asteroides pululando por el medio del Universo, sin que nosotros estemos preocupados. Sin embargo, la agencia espacial de Estados Unidos, junto con otras entidades internacionales, velan porque la seguridad del planeta no se vea en peligro.

Por ello han detectado que el próximo 31 de mayo un asteroide gigante, 9 veces mayor que el tamaño de un crucero, pasará muy cerca de la Tierra. Tan, tan cerca, que parece que hasta roza nuestro planeta, al situarse a 6 millones de kilómetros. ¿Hay motivos para estar preocupados? La respuesta es negativa, según la NASA. El asteroide, conocido como 1998 QE2, continuará con su trayectoria sin que exista problema alguno para nuestra supervivencia, ya que pasará lo suficientemente lejos como para garantizar la seguridad del planeta, pero lo suficientemente cerca como para aprender algunas de las características más sorprendentes de los asteroides.

El astrónomo Lance Benner, del Jet Propulsion Lab de la NASA, confirma que estamos ante un hecho científico de gran envergadura. “Que el asteroide QE2 pase tan cerca de la Tierra supone unaoportunidad única para observar el tamaño, forma, rotación y otras características relacionadas con el origen de estos cuerpos”. Además, la agencia espacial confirma que se desplegarán nuevas tecnologíasradar para estudiar y calcular la velocidad y trayectoria del asteroide, con el objetivo de seguir preparados de cara al futuro. Un hecho científico de gran relevancia, por tanto, pero del que nos podemos sentir seguros.

Fuente: alt1040.com

Abaratando viajes al espacio gracias a Antares

Antares es la segunda iniciativa privada que pretende reducir los costes de los viajes al espacio de la NASA a partir de 2016. La nave DragonX abastecerá a la Estación Espacial Internacional hasta 2015.

Hace unas semanas, os contábamos cómo se realizaban los viajes a la Estación Espacial Internacional. Aunque diferenciábamos entre las misiones tripuladas y las no tripuladas, el éxito de la cápsula Soyuz permitía acortar el tiempo de vuelo hacia la ISS, para poder realizarlo en tan solo horas.

En aquel artículo, os reseñamos cuáles eran los viajes al espacio promovidos por las agencias espaciales públicas, entre las que destacaba la NASA. Sin embargo, la entrada de compañías privadas en el diseño de las cápsulas y lanzamiento de misiones ha permitido abaratar los viajes al espacio, lo que sin duda es una buena noticia.

La primera iniciativa de este tipo la desarrolló la compañía estadounidense SpaceX con el lanzamiento de la nave SpaceX Dragon. Este proyecto fue todo un éxito, ya que supuso la entrada del sector privado en los viajes al espacio. En mayo de 2012, la nave Dragon fue lanzada desde Cabo Cañaveral, con destino a la propia Estación Espacial Internacional. Allí pudo acoplarse a los segmentos no rusos de la ISS, y poder suministrar productos para abastecer a los astronautas de la Estación. Contar con un nuevo vehículo de este tipo, supone abaratar costes, y de este modo la NASA ha firmado un acuerdo con esta compañía para realizar las antiguas labores de los transbordadores espaciales de reabastecimiento y transporte de tripulaciones.

Antares_Wallops_Virginia_highAhora, un nuevo éxito promovido por otra compañía estadounidense, Orbital Sciences, supone un paso más en el abaratamiento de los viajes al espacio. La empresa, en estrecha colaboración con la NASA, ha lanzado el primer vuelo de la nave Antares. Esta misión debería haberse realizado el miércoles pasado, pero un fallo técnico retrasó el lanzamiento hasta la noche de ayer.

Antares llevará consigo la cápsula Cygnus, también de propiedad privada, que supondrá reducir los costes de los viajes al espacio por parte de la NASA y otras agencias públicas. Aunque el lanzamiento del domingo no ha supuesto una misión completa, ya que Antares no ha llegado a la Estación Espacial Internacional, está previsto que el viaje completo se realice en los próximos meses.

La nave Antares tiene cuarenta metros de alto y 3,9 metros de diámetro, unas dimensiones suficientes para asegurar a la NASA una segunda vía de abastecimiento de la ISS. Por este motivo, la agencia espacial estadounidense ha firmado un contrato similar al realizado con SpaceX, para realizar ocho entregas de cargamento (aproximadamente transportarán 20 toneladas hasta la ISS) a partir de 2016.

La NASA tiene previstos siete vuelos más de la cápsula Dragon hasta 2015, ya que por ahora la empresa SpaceX ha realizado tres viajes al espacio. Una forma de abastecer la Estación Espacial Internacional, después de que Barack Obama anunciara el fin de los transbordadores espaciales en 2011, con el objetivo de abaratar los costes y reducir el déficit estadounidense.

Fuente: alt1040.com